Nota

Hipertensión arterial. ¿Cómo convivir con ella?

Muchos de nosotros padecemos o conocemos a alguien que tiene hipertensión arterial. Esto en medicina significa que es una situación prevalente, o lo que es lo mismo, está muy difundida en la población.

A pesar de todo esto, hay muchas personas que inclusive tratadas por hipertensión arterial, desconocen algunas características de la misma y que, de conocerlas ayudaría a una mejor convivencia con este factor de riesgo vascular, y lograr que el tratamiento sea más efectivo.

Qu es hipertensin arterial? Probablemente a muchos les llame la atencin esta pregunta. Quien no sabe que es la hipertensin arterial?. Sin embargo, luego de muchos aos de dialogo con pacientes, la impresin es que en general, no es muy frecuente un cabal conocimiento de la situacin. En primer lugar definimos a la hipertensin arterial no como una enfermedad, entendiendo como tal una situacin en el que se modifica la calidad o cantidad de vida; la hipertensin arterial debe ser entendida como un factor de riesgo vascular, tal como el tabaquismo o el sedentarismo, ya que su control disminuye la posibilidad de eventos vasculares. Esta afirmacin le quita dramatismo al diagnstico. En segundo lugar, habitualmente la hipertensin arterial es una nueva compaera que acompaar a la/el paciente el resto de su vida, por lo que el diagnstico inicial debe hacerse en forma muy escrupulosa y segura. Tomar unos das ms para un diagnstico certero no conllevar ningn tipo de riesgo para el paciente. Vamos a definir hipertensin arterial y a diferenciarla de presin arterial alta. No es un mero juego de palabras ya que tampoco es lo mismo. Hipertensin arterial es el incremento PERSISTENTE de presin arterial por encima de los valores normales. Presin arterial alta es el aumento EPISODICO de la presin arterial. El valor normal de la presin arterial debe estar HABITUALMENTE por debajo de 140-90 mm Hg De esto se desprende que es muy importante el factor tiempo para el diagnstico o no de la hipertensin arterial. Una o unas pocas determinaciones de presin alta no significa hipertensin arterial. Es muy comn que una persona se acuerde de controlarse la presin arterial durante un determinado malestar como dolor de cabeza/cuello, mareos, stress psquico, etc. En ese caso, esos sntomas se atribuyen a la hipertensin: la hipertensin me avisa. Se han realizado muchos estudios poblacionales con gran cantidad de participantes y no se ha podido encontrar ni un solo sntoma, ni una seal que avise al paciente de la existencia de hipertensin arterial. Sin embargo es altamente probable que las personas que se controlan la presin arterial coincidiendo con esos malestares, encuentren que la misma es alta. Se considera a esa presin como reactiva o una consecuencia del malestar y no una causa. Si tomamos cualquier familiar, que sabemos que no padece de hipertensin arterial, y controlamos la presin arterial en situaciones de malestar, probablemente tenga la presin ms alta que lo normal pero no por eso lo considerariamos hipertenso. La persona hipertensa es la que manifiesta que cada vez que se controla la presin arterial, en cualquier circunstancia, la tiene por encima de 140-90 mmHg. Si no toma medicacin seguramente necesita tomarla, y si toma medicacin, el tratamiento no la est protegiendo adecuadamente. El valor de la presin arterial constituye una emergencia? Mucha gente que se controla por algn malestar o casualmente la presin arterial y la tiene en valores altos como por ejemplo 180/110 mm Hg, se asusta y consulta a su servicio de emergencias o a una guardia. Muchas de esas personas se decepcionan porque en la guardia no jerarquizaron adecuadamente su dolencia, administrndole un sedante o una medicacin de baja graduacin. El mero valor no indica por si mismo, una emergencia. No olvidemos que la enorme mayora de los eventos vasculares se producen como consecuencia de que se tapan las arterias y no que se rompen las arterias por un pico de presin. Las arterias se obstruyen por agresiones crnicas como hipertensin arterial sostenida, colesterol alto, diabetes, tabaquismo, generalmente de muchos aos de evolucin. Existen las emergencias hipertensivas? Si, existen las emergencias hipertensivas, en las que debe intervenir la medicina de urgencia para generar un descenso rpido y controlado de la presin arterial, como sensacin de ahogo, problemas de la palabra o motores de instalacin aguda, dolor de pecho, en los que el motivo de consulta no es el solo hallazgo de valores de presin arterial alta. En estos casos en la guardia el paciente ser tratado con medicacin intravenosa y monitoreo continuo y la presin arterial ser descendida muy gradualmente. Si se detectan valores de presin alta y sabemos que esta es perjudicial para el organismo, por qu la misma debe ser descendida lentamente? Cuando en forma casual o por algn malestar menor, una persona se detecta presin arterial alta, es muy poco probable que este valor de presin haya llegado a este nivel en ese momento. La presin va subiendo gradualmente, y coincidi con ese control. Ese incremento gradual de la presin arterial, permite que el organismo vaya adaptndose. De esa manera los rganos ms importantes como corazn, cerebro o rin levantan una barrera defensiva contra esa presin alta. Esto en medicina se conoce como sistema de autoregulacin: funciona de esta manera, a medida que aumenta la presin arterial, las arterias que irrigan a esos rganos, se van cerrando y mantienen de esta manera un valor de presin arterial no daino. Si se acta extemporneamente, generando mediante medicamentos, una cada muy brusca de la presin arterial, esta disminucin es perifrica, con los vasos de los rganos centrales cerrados, lo que conlleva una disminucin muy importante de la irrigacin de estos rganos. Probablemente mediante nuestro accionar, provocaramos los eventos que deseamos evitar, como infarto de tales rganos. El descenso de la presin arterial a valores de normalidad no debe demorar menos que 24 horas. Si se me ha detectado hipertensin arterial Cmo debo convivir con ella? De todo lo expuesto, podemos sacar algunos conceptos bsicos: La hipertensin arterial no es sintomtica por lo que no podemos fiarnos de los sntomas para detectarla. El mero valor de la presin arterial alta no constituye una emergencia. Es ms perjudicial el descenso brusco de la presin arterial que gradual y controlado. El control de la presin arterial debe hacerse siempre en condiciones de bienestar y descanso previo de al menos 5 minutos, no en situacin de stress psquico o fsico. Por otro lado hay algunas consideraciones que tienen mucho ms que ver con el sentido comn que con la medicina: Ningn mdico al iniciar un tratamiento, le puede decir al paciente esta medicacin le va a servir toda la vida. La sensibilidad a la medicacin va disminuyendo con el tiempo, y al ser la hipertensin arterial, una situacin sin sntomas si no hay un control peridico no se sabe si la medicacin es eficaz. Mundialmente slo el 25% de la poblacin hipertensa est eficazmente controlada. Lo cual desde el punto de vista sanitario es una catstrofe, ya que se gastan millones de dlares por ao en el mundo en medicacin y slo unos pocos estn controlados. La forma de evitar el sub tratamiento es mediante el autocontrol de la presin arterial. Las personas hacen mucho esfuerzo desde la consulta, la compra de la medicacin, la toma diaria de la medicacin, para que todo ese esfuerzo no sea exitoso. Es muy importante entender por parte de toda persona que consulta o padece de hipertensin arterial, que para un buen control de la misma, es indispensable establecer una sociedad entre el paciente y el mdico tratante. Cada una de las partes de esta sociedad, cuyo fin es el bienestar y la prevencin del paciente, tiene sus derechos y sus deberes. De esta manera, el mdico tiene la obligacin de dar recomendaciones acerca de estilo de vida y dieta que deben ser llevadas a cabo por el paciente y que son una parte muy importante del tratamiento. El mdico deber buscar la medicacin y dosis ms adecuadas para el paciente de manera que el paciente se sienta confortable con la medicacin y protegido. El paciente, por su parte, adems de seguir las recomendaciones mdicas sobre dieta y toma de medicacin, deber ser el centinela del tratamiento. El paciente una vez determinada la medicacin a tomar, deber en forma peridica, tal vez una vez al mes, controlarse la presin arterial. Este acto debe ser efectuado en condiciones de bienestar, no en medio de un episodio de malestar fsico ni psquico, como fue explicado arriba. Si el paciente detecta una presin por encima de lo considerado normal de 140/90 mm Hg, deber quedarse haciendo algo tranquilo y luego de 15 a 20 minutos controlrsela nuevamente; si en esta oportunidad la presin arterial disminuy, debe seguir sus controles peridicos mensuales. Si por el contrario la presin no disminuy, y el paciente tom la medicacin adecuadamente, cumple con la dieta y no tiene malestar, por espacio de 2 o 3 das, debe ponerse en contacto con el mdico para evaluar un cambio en la medicacin. De esta manera la tarea de centinela de salud se habr cumplido. Un buen indicio de que esto fue comprendido, sera que el paciente no pregunte al mdico cual es su presin arterial sino que le cuente al mdico cual es su presin habitual. Eso significara que el paciente se autocontrol y tiene conciencia de si la medicacin que consume lo protege adecuadamente. No es difcil la convivencia con la hipertensin arterial. Puede ser controlada con la medicacin adecuada con poco esfuerzo por parte del paciente, pero es indispensable que el paciente no se limite a tomar la medicacin, sino que tome parte activa de su tratamiento. Servicio de Cardiologa. Sanatorio Mater Dei. Dr. Jose Soler. Coordinador Seccin Hipertensin Arterial Dr. Adrian Miranda. Integrante de la Seccin Hipertensin Arterial Dr Roberto Calvio. Jefe del Servicio de Cardiologa. Tel. 4809 5533