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¿Es el frío el responsable de las infecciones respiratorias?

Ni bien comienza el otoño y la llegada del frío a la ciudad es común escuchar a los pacientes decir que luego de estar expuestos a temperaturas bajas desarrollaron cuadros de catarro. ¿Esto es realmente así? ¿Es el frío el responsable de cuadros catarrales?

La respuesta es no; la explicación al aumento de cuadros catarrales durante los meses de otoño e invierno responden fundamentalmente a:

  • Menor radiación solar, con mayor  supervivencia en el ambiente de los virus que causan infecciones respiratorias.
  • Pasamos más tiempo en lugares internos.
  • Poca ventilación de los ambientes donde nos encontramos.

Cuando sumamos esto a que los virus que causan infecciones respiratorias se diseminan fácilmente a través de las gotitas de flugge cuando hablamos, estornudamos y tosemos, se generan las condiciones necesarias para la rápida diseminación de estas infecciones.

Por lo tanto, al entender esto, podemos implementar medidas para disminuir la posibilidad de contagio:

1) Evitar lugares con mucha gente.

2) Ventilar los ambientes y permitir la entrada de sol en casas y ambientes cerrados.

3) Al estornudar o toser cubrir la boca y nariz con un pañuelo descartable o el pliegue codo.

4) Tirar a la basura inmediatamente los pañuelos descartables una vez usados.

5) No compartir cubiertos, vasos, sorbetes.

6) Lavarnos frecuentemente las manos.

¿Cómo lavarse las manos?

  • Usar abundante agua y jabón.
  • Mínimo 20 segundos. No olvidar muñecas y entre los dedos.
  • Enjuagar y secar con papel descartable.
  • Cerrar la llave del agua con el mismo papel.

 

Esteban R. Perazzo
Jefe de emergencias, Sanatorio Mater Dei